Disfrutar del deporte en Valencia como espectador

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Otro de los muchos atractivos de Valencia es que también es una ciudad fantástica para los amantes de los deportes. En este post os voy a hablar de cómo disfrutar del deporte en Valencia como espectador. Dentro de unas semanas publicaré otro post sobre la práctica del deporte en Valencia, y los mejores lugares.

Disfrutar del deporte en Valencia. FOTO: Pixabay

Y podemos disfrutar del deporte en Valencia porque hay varios equipos en la élite. Asistir a un evento deportivo de estas características siempre es divertido y emocionante. El ambiente hace que te empapes y aunque no seas un seguidor muy fervoroso acabes convirtiéndote a la causa.

En este post hablaré de los deportes más populares y con mayor número de aficionados. Empezaré, como no puede ser de otra forma, por el fútbol, el deporte rey tanto en Valencia como en el resto de España (y casi del mundo entero). También habrá tiempo para hablar de otros deportes un poco menos seguidos. Y acabaré recordando algunos grandes eventos deportivos de los que se pudo disfrutar en Valencia hace un tiempo. ¡Allá vamos!

Índice de contenidos:

FÚTBOL

El deporte rey tiene en Valencia un seguimiento brutal y una rivalidad bastante potente entre los dos grandes equipos de la ciudad. Disfrutar de este deporte en Valencia es fácil, ya que ambos clubes son centenarios y sus aficiones son fieles a los equipos tanto en las alegrías (bueno, eso es fácil) como en los tiempos duros. Acompañar a los seguidores en las gradas es una muy buena experiencia.

LEVANTE UD

Encuentro entre el Levante UD y el Real Betis. FOTO: Flickr – tquifes

El Levante UD es el club de fútbol más veterano de la ciudad. Fue fundado en 1909, concretamente en el mes de septiembre. En realidad el actual club procede de la fusión del Levante Fútbol Club y el Gimnástico Fútbol Club, fundados ambos en 1909 y que se fusionaron en 1939. El nombre del actual club proviene de la unión de esas dos entidades deportivas, y de la playa de Levante, actualmente la playa de las Arenas. En este lugar jugaba el equipo en los inicios de su trayectoria deportiva.

Un poco de historia

Su primer estadio fue el de Vallejo, donde jugaron hasta 1968, fecha en la que se vendió el terreno de juego para afrontar la grave crisis económica que padecía el equipo. Se mudaron al actual estadio, el Ciudad de Valencia, en el barrio de Orriols. Como curiosidad, mientras finalizaban las obras de su estadio jugó unos cuantos partidos en “casa” de su eterno rival, el estadio de Mestalla.

Su equipación principal tiene franjas verticales azules y granate y pantalones azules. Por el color granate a los aficionados levantinistas se les conoce como “granotas”, que en valenciano significa “rana”. De esa derivación surge la mascota del club, una simpática rana.

El Levante UD no ha ganado ningún título oficial, aunque sigue batallando para que se reconozca como oficial una Copa que ganó durante la Guerra Civil Española entre equipos de ciudades que todavía pertenecían al bando republicano.

También cuenta con una sección sección femenina que juega en Primera División (también se puede disfrutar del deporte femenino en Valencia, que se nos olvida muchas veces) y una sección con equipos de deportes adaptados que es una referencia nacional y europea.

Por su origen en los barrios marítimos de la ciudad, una parte importante de los aficionados del club procede de esta parte de la ciudad, lo que no quiere decir que tanto en el resto de Valencia como en los pueblos alrededor de la capital tenga un buen número de seguidores.

Experiencias

En el estadio es posible realizar lo que denominan “experiences”, es decir, actividades exclusivas que se llevan a cabo los días de partido. Estas van desde el recibimiento del equipo hasta el lanzamiento de un penalti (una vez acabo el partido, claro). También se puede asistir al calentamiento de los equipos desde el césped o hacerse una foto desde el centro del campo.

Junto al estadio hay un centro comercial, donde se puede ir de tiendas o comer algo tanto antes como después de un partido.

VALENCIA CF

Once inicial del Valencia CF de la temporada 2011/2012. FOTO: Wikimedia Commons

El Valencia CF el club de fútbol más conocido, con más títulos y mayor número de aficionados de la ciudad de Valencia. Fue fundado el 18 de marzo de 1919, víspera de San José, en el bar Torino. Su actual estadio es el Mestalla, a donde se mudaron en 1923 desde el campo del Algirós que en pocos años fue insuficiente para albergar las necesidades del club.

La equipación principal del equipo es camiseta blanca y pantalones negros. Respecto a otras equipaciones, en los últimos hay dos a las que la afición les tiene un gran cariño. Por un lado la camiseta naranja, que es un color muy representativo de la ciudad, ya que la industria de la naranja trajo grandes ingresos económicos a la región desde el s. XIX. Por otra parte la camiseta que imita la “senyera” la bandera de la Comunidad Valenciana, con franjas verticales amarillas y rojas.

El Valencia CF ocupa la 4ª posición en la clasificación histórica de equipos de fútbol españoles. Ha disputado 85 de las 90 ediciones de la Liga de Primera División. Es el equipo que más ha hecho disfrutar deportivamente a Valencia, ya que ha ganado 6 ligas, además de 8 Copas del Rey (o su denominación en aquel momento), 1 Supercopa de España, 1 Copa de la UEFA y 2 de Ferias (antecedente de la Copa de la UEFA), 1 Recopa de Europa y 2 Supercopas de Europa (fue el primer equipo español en ganarla). Además jugó dos finales consecutivas de Champions League, perdiendo ambas ante el Real Madrid (en el año 2000 en París) y ante el Bayern de Múnich (en 2011 en Milán).

No todo es fútbol

En el estadio de Mestalla, que se encuentra entre las avenidas de Aragón y Suecia, se puede realizar el denominado Mestalla Forever Tour, un recorrido por las entrañas del estadio de una hora de duración. En ese tiempo se recorre la sala de prensa, los vestuarios, las gradas y la sala de trofeos. Este último es el lugar que, evidentemente, más interés suscita y donde más fotos se realizan los participantes.

Si no puedes (o quieres) seguir un partido desde el interior del estadio, aunque esta es una experiencia inenarrable, uno de los mejores lugares es el exterior del Mestalla, la denominada como plaza de la Afición. Aquí hay varios bares con pantallas gigantes que se llenan de aficionados dispuestos a seguir animando a su equipo. Como curiosidad, aquí estaba el bar de Manolo, más conocido como “el del bombo”, el seguidor más fiel de la Selección Española de fútbol.

VALENCIA BASKET

Pabellón de la Fuente de San Luís a punto de empezar un partido. FOTO: Flickr – Diari La Veu

En 1986 se funda el Valencia Basket, más o menos como lo conocemos ahora. En ese año se “independiza” del Valencia CF, ya que hasta entonces era la sección de baloncesto del club. No es algo tan extraño y que sigue así actualmente en equipos como Real Madrid o FC Barcelona, que a pesar de jugar al basket conserva el “fútbol” en la nomenclatura oficial del equipo.

Durante más de dos décadas el patrocinador principal del equipo fue la empresa azulejera Pamesa. Por ese motivo se le conocía como Pamesa Valencia. A pesar de que desde 2012 su nombre oficial es Valencia Basket, todavía le conocen algunos aficionados como «Pamesa».

El futuro

El Valencia Basket juega en el pabellón de la Fuente de San Luis, situado al sur de la ciudad, relativamente cerca de la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Actualmente el propietario del equipo, Juan Roig, propietario de la cadena de supermercados Mercadona. Éste está tramitando la construcción de un nuevo pabellón multiusos muy cerca del actual. Será uno de los más modernos y avanzados de Europa. Tendrá una capacidad para 16.000 espectadores para eventos deportivos, y más de 18.000 para conciertos. De esta manera doblará la capacidad del pabellón donde juegan en la actualidad. Capítulo 1054 de One Piece: fecha de lanzamiento, escaneos sin procesar, spoilers, cuenta regresiva, fugas

A pesar de su relativa juventud tiene un palmarés del que puede sentirse bastante orgulloso. Respecto a las competiciones nacionales ha conquistado una Liga, una Copa y una Supercopa. En competiciones europeas se ha proclamado vencedor de cuatro Eurocup (antigua Copa ULEB).

Cuenta con una afición fiel que convierte cada partido en su estadio en una olla a presión para los rivales, animando constantemente al equipo. Sin duda una de las mejores experiencias para disfrutar del deporte en vivo en Valencia.

MARATÓN DE VALENCIA

Salida de la Maratón de Valencia. FOTO: Wikimedia Commons

En pocos años Valencia ha empezado a ser reconocida como una de las principales referencias internacionales en la prueba del maratón. La ciudad tiene unas características inmejorables, ya que la mayoría de los 42,195 kilómetros se realizan sin apenas pendientes, algo propicio para los atletas.

El maratón se celebra entre finales de noviembre y principios de diciembre, en un recorrido que tiene salida y llegada en el entorno de la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Unas semanas antes tiene un prólogo en forma de media maratón. Cada año ambas pruebas baten récords de participación, agotando los dorsales a las pocas horas de abrirse la inscripción.

Récord del mundo

Esto es, entre otros motivos, por el patrocinio de una fundación de Juan Roig (sí, el dueño de Mercadona) que ha conseguido dar un salto de calidad atrayendo a numerosos corredores de la élite mundial. Así que no sería extraño que dentro de poco se pueda batir el récord del mundo de esta distancia. Incluso hacerlo por debajo de esa marca mítica de 2 horas. De hecho en diciembre de 2020 el atleta keniano Kibiwott Kandie batió en Valencia la plusmarca mundial del medio maratón, estableciéndola en unos escalofriantes 57:32. Pero además otros tres atletas, en la misma prueba, corrieron por debajo del anterior récord mundial establecido en 58:01.

El público a lo largo del recorrido es numeroso, ya sea para animar a los profesionales o la gran cantidad de atletas aficionados. En definitiva, más que una prueba deportiva el maratón de Valencia se convierte en una fiesta del atletismo.

DISFRUTAR DE OTROS DEPORTES EN VALENCIA

Ciclismo

El ciclismo es un deporte con bastante predicamento en la Comunidad Valenciana, y en la ciudad de Valencia. Durante muchos años se celebró el Trofeo Luis Puig (un valenciano que llegó a presidir la Unión Ciclista Internacional). Esta prueba se celebraba entre Valencia y Benidorm, alternando cada año el sentido. Es decir, si un año empezaba en Valencia, por ejemplo, al siguiente acababa en esta ciudad. Esta prueba abría el calendario ciclista y daba paso a la Vuelta a la Comunidad Valenciana, en la que competían numerosos equipos de la élite del pelotón. Tras la crisis económica del 2008, que imposibilitó la celebración de estas pruebas, se están recuperando en los últimos años.

Rugby

Campo de Rugby del Río Turia. FOTO: jardins.valencia.es

Tres equipos tienen su sede en la capital del Turia, lo que hace que sea muy fácil disfrutar de este deporte en Valencia. El primero es el Rugby Club Valencia, que juega en unos campos cercanos a la Fuente de San Luís. Fundado en 1966, ha llegado a jugar en División de Honor (máxima categoría nacional) y ser sub campeón de Copa del Rey.

El otro equipo es el Club Polideportivo Les Abelles, que toma su nombre del London Wasps, donde jugó un profesor de inglés que daba clase en Valencia y ayudó a fundar el equipo en 1971. También ha jugado en máxima categoría nacional. Ahora juegan el los mismos campos que el Rugby Club Valencia, pero durante muchos años lo hicieron en el campo de rugby que hay en el Jardín del Turia. Como anécdota, llegaron a jugar un partido de Liga en el estadio Ciudad de Valencia, para celebrar el centenario del Levante UD.

Por último, en 1973 se funda el CAU Rugby Valencia, vinculado a la Universidad de Valencia. También ha llegado a jugar en la máxima competición nacional. Juegan en el campo que hay en el antiguo cauce del río Turia.

Fútbol sala

En 1983 se fundó el Club Valencia Fútbol Sala. Ha tenido numerosos altibajos en su intento de consolidarse en la élite del fútbol sala en España. La última época dorada llegó a principios de la década de los 2000, cuando conquistó una Copa de España y fue subcampeón de la Liga. En la actualidad disputa sus partidos en casa en el pabellón que la Universidad de Valencia tiene en el campus de Blasco Ibáñez.

ANTIGUOS EVENTOS DEPORTIVOS

Si hablamos de disfrutar del deporte en Valencia tenemos que hacer una breve referencia a varios eventos que fueron efímeros y que acarrearon una fuerte polémica por su coste.

En el Puerto de Valencia se celebro la 32ª America’s Cup y la Formula 1. FOTO: pxhere

America’s Cup

Por una parte nos referimos a la celebración de la 32ª y 33ª edición de la America’s Cup, la competición de vela más importante y la prueba deportiva más veterana del mundo. Tras vencer en el año 2003 un equipo suizo, el Alinghi, necesitaban cumplir con la norma de la competición de celebrar las regatas en mar abierto. Valencia se impuso en una elección digna de unos Juegos Olímpicos.

Fórmula 1

Esta prueba atrajo muchas miradas y entre los años 2008 y 2012 se celebró en este entorno el Gran Premio de Europa de Fórmula 1, creando un circuito urbano. Desde el principio tuvo numerosas quejas, ya que, por ejemplo, el barrio del Grao quedaba aislado del resto de la ciudad. Además, se dijo que no tendría conste para las arcas públicas y acabó constando varios millones de euros en un momento de crisis y recortes económicos. Como curiosidad, la última carrera la ganó Fernando Alonso a los mandos de un Ferrari.

Torneo de tenis ATP

Por último referirnos al Torneo de tenis ATP de Valencia. Celebrado entre 2003 y 2015 por el empeño personal del expresidente de la Generalitat Valenciana Francisco Camps, gran aficionado a este deporte. En primer lugar se celebraba en las instalaciones del Club de Tenis Valencia, junto a los Jardines de Viveros, en tierra batida. Tras una remodelación del sistema competitivo de la ATP, entre 2009 y 2014 paso a ser un torneo ATP World Tour 500, es decir, segunda categoría mundial (la primera está reservada a los más grandes: Roland Garrós, Wimbledon, Open USA…). Se celebraba en noviembre en el Ágora de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, sobre superficie dura. En 2015 celebró su última edición tras descender a la categoría ATP 250.

¿Eres seguidor de alguno de estos deportes o clubes? ¿Asististe a alguno de los últimos eventos deportivos a los que me he referido? Deja un comentario para poder recordar alguno de aquellos momentos.

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Disfrutar del deporte en Valencia como espectador

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